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Faire carrière à Paris : Armand Bloch (1866-1932) et la Franche-Comté, l’importance du soutien régional pour les artistes au xixsiècle

Clémentine Delplancq

Résumés

Comment une carrière artistique se construit-elle ? Parmi les nombreuses réponses possibles, celle que nous proposons ici concerne l’appartenance régionale à travers le cas pratique de l’étude d’un sculpteur : Armand Bloch (1866-1932). Sculpteur sur bois et auteur de nombreux monuments publics, il bénéficia sa vie durant d’avantages venus de sa région natale, la Franche-Comté. Le vaste réseau formé par les ressortissants franc-comtois réunis à Paris comptait artistes, hauts-fonctionnaires et hommes politiques, unis et dévoués à la réussite des enfants du pays. Grâce à ces relations, et notamment aux associations et sociétés qu’elles formaient, Armand Bloch reçut des subventions et surtout des commandes qui lui permirent d’exercer son art, d’exposer et de subsister. L’étude des divers mécanismes d’entraide régionale éclaire d’une nouvelle perspective les conditions de création des sculpteurs.

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Texte intégral

1Armand Bloch naît en 1866 à Montbéliard, au sein d’une famille de sculpteurs dont l’activité principale est la taille de pierres tombales et l’ornementation de monuments funéraires. Rêvant de faire carrière dans les Beaux-arts, le jeune artiste part pour Paris à l’âge de seize ans. La capitale fourmille alors de jeunes hommes venus comme lui de leur province natale à la conquête du succès dans la Ville Lumière. Paris réunit à l’époque les principaux lieux d’étude – académies libres, École des beaux-arts, musées –, les Salons et les critiques influents.

2Mais la vie à Paris coûte cher. Il faut se nourrir, se loger, louer un atelier, payer la terre et le plâtre, les outils, ainsi que les modèles que l’on fait poser. Le premier besoin de ces artistes est donc financier. Pour exister, il faut aussi exposer : au Salon, dans les galeries, dans l’espace public. Cette visibilité vient aussi par les critiques dans la presse, nécessaires pour asseoir une notoriété. Elle permet d’obtenir des commandes, principales ressources d’un sculpteur au xixe siècle. Armand Bloch ne fait pas exception, les archives nationales regorgent de lettres dans lesquelles il réclame des commandes de travaux. Ces lettres attestent de liens avec de nombreux élus : évoluant au cœur de réseaux régionaux et de sociétés d’entraide efficaces, le cas de ce sculpteur permet d’apprécier l’importance de ces organisations dont les membres éminents sont souvent à l’origine d’achats d’œuvres et de commandes. Enfin, la Franche-Comté, région natale de Bloch, fournit la plus grande partie des critiques qui donnent un retentissement à ses créations.

3Dans plusieurs domaines – soutien financier, soutien social et soutien critique – ce sont des personnalités franc-comtoises que l’on voit intervenir auprès de l’artiste. L’exemple éloquent d’Armand Bloch permet d’étudier combien la province d’origine d’un artiste peut constituer le soutien essentiel d’une carrière.

4Armand Bloch est un enfant de sa région, la Franche-Comté. C’est donc à celle-ci et à ses personnalités – bisontines, pontissaliennes et montbéliardes – que nous nous intéresserons. Mais ce phénomène de soutien et d’étai régional constitue une grille de lecture bien utile à l’étude d’autres sculpteurs : Jean-Baptiste Carpeaux (1827-1875) et sa ville natale de Valenciennes, ou encore le montalbanais Antoine Bourdelle (1861-1929) et son réseau du sud-ouest.

Subventions, achats, commandes : un soutien financier

Soutenir l’étudiant : une subvention pour entrer à l’École des beaux-arts

  • 1  Paris, Archives nationales, AJ/52/331, et Besançon, Archives Départementales du Doubs, 4/T/25.
  • 2  Paris, Archives nationales, AJ/52/331, et Besançon, Archives Départementales du Doubs, 4/T/25.
  • 3Ibid.

5Comme de très nombreux artistes qui montrent un talent prometteur dans leur jeunesse, Armand Bloch est subventionné par sa région pour aller étudier à Paris. Les étapes intermédiaires sont parfois plus nombreuses : Antoine Bourdelle passe ainsi, après Montauban, par l’École des beaux-arts de Toulouse avant de partir pour Paris. Bien qu’une École des beaux-arts existe à Besançon, Armand Bloch, lui, part dès 1882 de Montbéliard pour la capitale, grâce à une subvention accordée par le Conseil Général du Doubs. Il rejoint à Paris l’atelier du sculpteur toulousain Alexandre Falguière, afin de préparer le concours d’entrée à l’École des beaux-arts. Dès 1883, le sculpteur reçoit une subvention annuelle de 300 francs1, grâce au témoignage positif de son professeur. Le préfet réclame toutefois communication des notes de l’élève afin de les soumettre au Conseil Général. Le directeur de l’École des beaux-arts lui répond rapidement qu’après « en avoir référé à M. Falguière, son professeur, [il a] l’honneur de [l’] informer que le jeune homme donne pleine satisfaction par son travail et ses progrès et qu’il est digne à tous égards de la bienveillance dont il est l’objet de la part de Ms. les membres du Conseil Général2 ». La suite de l’histoire est perceptible dans les Rapports et délibérations du Conseil Général du Doubs, de 1883 à 1886. En avril 1884, puis en 1885, une subvention de 300 francs pour l’année est allouée à Armand Bloch, après que le rapporteur M. Chenevier ait donné lecture des « renseignements très satisfaisants fournis par le directeur de l’école des beaux-arts sur le compte de l’élève Bloch3 ».

  • 4Ibid.
  • 5Rapports et délibérations du Conseil Général du Doubs, août 1887.

6Pour l’année 1886, alors que Bloch présente des « notes satisfaisantes », sa pension n’est pas renouvelée, en raison de son échec en mars 1885 aux épreuves d’admission à l’École des beaux-arts. De plus, il semble que Bloch ait déserté l’École : le directeur des Beaux-Arts signale en janvier 1887 « M. Bloch n’a pas été admis aux cours pratiques et n’a pas étudié dans le musée  », alors qu’il écrivait en juillet 1885 : « il n’a pas été admis mais travaille assidûment dans les galeries de l’École4 ». La commission de l’instruction publique considère que « si le département doit des encouragements aux individus qui se recommandent par des aptitudes spéciales et qui se trouvent dans l’impossibilité de les développer par leurs propres ressources, il ne doit pas soutenir de ses deniers ceux qui n’invoquent pour titre dans ces matières qu’un travail soutenu et ne peuvent témoigner d’une vocation toute particulière5 ».

7Cette appréciation sévère ne décourage pas l’artiste qui fait carrière en dépit de son échec à entrer à l’École. Elle laisse toutefois imaginer les difficultés financières auxquelles le sculpteur, ainsi privé de ressources, dut faire face.

Le soutien des hommes politiques de la région Franche-Comté auprès du ministère des Beaux-Arts

8Sorti du circuit académique, Armand Bloch, s’il veut faire carrière, doit se faire remarquer soit par un coup d’éclat au Salon – ce qu’il fait en 1891 avec le succès du Martyr (fig. 1) – soit par l’appui de personnalités publiques. Dans toutes ses demandes de travaux auprès du ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts, il est recommandé par des personnalités politiques, souvent franc-comtoises.

  • 6  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre du ministère de l’Agriculture au ministère des Beaux-Arts, 18 mars (...)
  • 7  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre d’Armand Bloch au ministre de l’Instruction publique et des Beaux-A (...)
  • 8  Paris, AN, F/21/4292/A. Il s’agit du buste de Paul Huet.

9Le 19 mai 1888, Jules Viette (1843-1894), député du Doubs, alors ministre de l’Agriculture, écrit au ministre des Beaux-Arts pour exprimer son soutien à Armand Bloch et demander que sa sculpture Le Repos (1888, plâtre, non localisé) soit inscrite sur la liste des achats au Salon6. En juin 1889, lorsqu’Armand Bloch écrit au ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts, il est à nouveau recommandé par Jules Viette, qui annote la lettre, qualifiant Bloch d’«  artiste de grand mérite et à tous égards recommandable7 ». L’élu de Montbéliard intervient encore par des lettres du 26 juin 1889, du 29 novembre 1889 et du 9 décembre 1889. Très jeune (seulement 22 ans) et encore hésitant dans son style, Armand Bloch est donc encouragé, soutenu, recommandé avec insistance par les hommes politiques de sa région. Il obtient finalement une commande qu’il termine en septembre 18958, et bénéficie en 1900, grâce au docteur Charles Borne, député de l’arrondissement de Montbéliard, de l’achat d’une de ses œuvres pour le musée de la ville.

Fig. 1

Fig. 1

Armand Bloch, Martyr, 1891, bois de chêne, H. 0,565 ; L. 2,03 ; p. 0,534 m - Paris, musée d’Orsay, RF3682 LUX124

© Photographie de l’auteur, 2014

  • 9  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre du député Borne au directeur du Sous-secrétariat d’État aux Beaux-a (...)
  • 10  1908-1913, socle en 1924, bois, collection du F.N.A.C., déposé au musée La Piscine, Roubaix.
  • 11  1928, bois, non localisé.

10C’est à nouveau cet élu qui fait acheter en 1902 l’une des œuvres les plus saisissantes de Bloch, Le Supplicié ou Christ, Fin de la Flagellation (fig. 2)9. Jusqu’à sa mort, Armand Bloch fait appel à ses relations dans le corps de l’État pour réclamer achats et commandes, notamment au sénateur bisontin Jules Jeanneney, qui obtient pour lui la restauration et la fabrication d’un socle pour son grand Monument aux Masques10 en 1928. Toutes les tentatives ne sont toutefois pas concluantes, et malgré la recommandation du député de Besançon Julien Durand en 1928, l’achat du groupe étonnant des Cinq escholiers brûlés à Lyon en 155311 est refusé.

Fig. 2

Fig. 2

Anonyme, Armand Bloch dans son atelier posant près de sa sculpture Supplicié, fin de la flagellation, vers 1902, photographie contrecollée sur carton - Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg

© Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg

11Les œuvres achetées par l’État du vivant de l’artiste, sous l’action de hauts fonctionnaires franc-comtois, comptent aujourd’hui pour la quasi-totalité des œuvres de Bloch visibles dans les collections françaises. Ces achats anthumes se révèlent donc capitaux pour la postérité de l’artiste.

La commande privée

12À titre privé, ces personnalités franc-comtoises manifestent également leur soutien à Armand Bloch en lui commandant leur portrait sculpté. Les catalogues du Salon permettent donc de recenser un certain nombre de commandes privées. Parmi les personnalités politiques, on retrouve évidemment celles qui soutiennent le sculpteur auprès de l’administration des Beaux-Arts : le docteur Borne (fig. 3) notamment, député puis sénateur du Doubs, membre des radicaux et modérés proche de Waldeck-Rousseau, originaire de Saint-Hippolyte, commune très proche de Montbéliard.

Fig. 3

Fig. 3

Armand Bloch, Buste du Docteur Borne, 1899, bronze, H. 0,8 ; L. 0,7 ; p. 0,45 m - Montbéliard, musée du Château des Ducs de Wurtemberg, numéro d’inventaire 337.1968.12.01

© Collection musées de Montbéliard, photographie Claude-Henri Bernardot, 2015

13Bloch sculpte le buste de Julien Durand en 1931, député radical du Doubs de 1924 à 1936, ainsi que ministre des Postes en 1930 et du Commerce en 1932, celui de Jules Jeanneney, alors sénateur de la Haute-Saône, après avoir été maire, député et conseiller général. Ce dernier demeure un soutien inébranlable pour Bloch sa vie durant, obtenant pour lui des commandes, réclamant les meilleurs lieux d’exposition pour ses œuvres. Après la mort du sculpteur en 1932, il continue de venir en aide financièrement à sa veuve, qui fait appel à lui jusqu’en 1945. Parmi les notables de la ville natale du sculpteur, citons le général Fernand Blazer, membre du comité d’honneur local du « monument commémoratif élevé aux Enfants de l’Arrondissement de Montbéliard morts pour la patrie et en souvenir de l’Armée de l’Est ». Celui-ci commande en 1931 son buste en bronze à Bloch, alors qu’en 1930, Bloch a signé, dans le bois, le buste d’un autre militaire, le commandant Dagnaux. Pilote dans l’armée, natif de Montbéliard, ce dernier adhéra à l’association franc-comtoise Les Gaudes le 14 mars 1929, il a pu rencontrer Bloch lors d’une réunion de l’association dont ce dernier était un habitué.

14Par la commande de portrait, ces personnalités assurent du travail à Armand Bloch, des revenus et des œuvres à exposer au Salon. Par la réussite de ces portraits privés, le sculpteur fait la preuve de son talent et démontre qu’il mérite de recevoir des commandes de portraits de grands hommes pour des monuments publics dans diverses villes franc-comtoises.

Soutien des acteurs régionaux par la commande et l’achat

15Les commandes de sculpture de monuments publics n’émanent pas directement de l’État ou des collectivités locales mais sont le fait de comités de particuliers, au sein desquels on retrouve souvent des élus locaux – bien souvent ceux-là même dont Armand Bloch fait le portrait, et qui sont heureux que des enfants du pays sculptent l’effigie de leurs grands hommes.

16La liste de ces commandes est longue, nous nous contenterons donc d’évoquer les effigies du peintre orientaliste Georges Brétegnier au cimetière d’Héricourt, le monument au caporal Peugeot à Joncherey, celui de Pierre-Frédéric Dorian à Montbéliard. Le monument à Jules Viette, figure dont on a évoqué l’importance dans la carrière de Bloch, est de plus grande ampleur : deux figures en pied s’ajoutent au buste et ornent le piédestal.

17Après-guerre, Armand Bloch, comme de très nombreux sculpteurs – Antoine Bourdelle, Aristide Maillol (1861-1944) ou Paul Landowski (1875-1961) parmi les plus célèbres – reçoit des commandes locales pour divers monuments aux morts. Il signe ainsi pas moins de neuf monuments aux morts dans la région  : ceux de Montbéliard (un pour la guerre de 1870, un autre pour celle de 1914-1918), d’Audincourt, de Seloncourt, d’Hérimoncourt, de Roppe, de Mandeure, de Saint-Hippolyte et d’Abbevilliers.

18Armand Bloch reçoit également une commande de sculpture architecturale à Belfort, où il réalise le fronton du Palais de justice.

  • 12  1891, marbre.

19En plus des commandes de monuments publics, la région natale de Bloch le soutient en achetant certaines de ses œuvres pour ses musées municipaux. En 1900, une Tête de Christ en bois de chêne entre au musée municipal de Montbéliard grâce à l’action conjuguée de la commune, de la Société d’Émulation de Montbéliard et de l’État. Parmi les œuvres acquises directement par l’État, plusieurs sont attribuées aux musées de l’est de la France, confortant la renommée du sculpteur dans sa région natale. Un buste de Communiante12, acquis en 1916 par l’État, est attribué en 1925 au musée de Belfort. La traduction en bronze du Martyr est attribuée en 1924 au musée de Strasbourg, et le musée de Belfort s’enrichit en 1925 d’une œuvre de grande ampleur en bois, le majestueux Bûcheron (1897), grâce à une attribution de l’État qui l’avait précédemment acquis en 1916.

Réseaux régionaux et sociétés d’entraide

  • 13  Robert Fernier, « Armand-Lucien Bloch (1864-1932) », Franche-Comté, Monts-Jura et Haute-Alsace, ma (...)
  • 14  Jules Adler, « L’Opinion d’un maître », Franche-Comté, Monts-Jura et Haute-Alsace, mai 1932, no 15 (...)

20Tout au long de sa carrière, Bloch sait profiter du réseau puissant et actif des francs-comtois de Paris. Dans un article publié après la mort d’Armand Bloch dans le journal régional Franche-Comté, Monts-Jura et Haute Alsace, le peintre pontissalien Robert Fernier décrit ses rapports avec les artistes du pays13 et raconte l’avoir rencontré à un banquet des «  Gaudes  ». Ce terme qui désigne un plat typique du pays bressan est aussi le nom d’une association parisienne de francs-comtois qui publiait un bulletin annuel et organisait régulièrement des banquets réunissant les francs-comtois résidant à Paris. D’après Robert Fernier, Bloch était présent à chacun de ces banquets. Il fut membre de l’association de mars 1889 jusqu’à sa mort, et aurait fini par en devenir le directeur en 192914.

  • 15Les Gaudes, association franc-comtoise, Bulletin annuel, 1884, pp. 69, 70.

21Fondée en 1881 à Paris, l’association franc-comtoise des Gaudes se définit comme une société amicale ayant pour but de « donner un appui moral aux jeunes gens franc-comtois ou belfortains qui se destinent aux carrières libérales15 ». Ses statuts précisent les conditions d’admission : être franc-comtois ou d’ascendance franc-comtoise, être présenté par deux membres titulaires, et obtenir l’adhésion des deux tiers des membres présents lors du vote. La cotisation est de cinq francs par an au commencement, puis de six francs à partir de 1896. Elle ne comprend pas moins de deux cent cinquante membres en 1890. L’article IX des statuts précise aussi que : « toutes discussions politiques et religieuses sont rigoureusement interdites ».

22D’autres associations de francs-comtois existent à Paris : « La Prévoyante, société de secours mutuels », le « Cercle républicain franc-comtois, réunion amicale et politique ». Mais l’association des Gaudes semble être la plus durable et la plus puissante. Elle compte en effet des membres prestigieux : le ministre de l’Instruction publique de 1896 à 1898, M. Rambaud, la préside pendant plusieurs années, tout comme Louis Pasteur ou encore le sculpteur Gabriel-Jules Thomas qui en est membre honoraire.

23Bloch a pu trouver dans cette association l’appui moral de plusieurs de ses commanditaires. Le député Jules Viette devient membre en 1888, de même que le général Fernand Blazer. Il est amusant de signaler que le peintre Charles Weisser (1864-1940) – auteur du portrait de Bloch sculptant dans son atelier (fig. 4) – lui aussi originaire de Montbéliard et membre de l’association, habite au 49 du boulevard Saint-Jacques en 1889, c’est à dire à la même adresse que Bloch jusqu’en 1893.

  • 16  Henri Bouchot fut conservateur du cabinet des estampes de la Bibliothèque nationale, membre associ (...)
  • 17  Montbéliard, Arch. Mun., 1/M/198.

24La proximité entre ces artistes était donc réelle. Parmi les hommes dont Bloch a sculpté le portrait, plusieurs sont membres de l’association : le peintre Pierre Muenier, le peintre Georges Brétegnier, mais aussi le docteur Borne, le sénateur Jules Jeanneney, l’aviateur Jean Dagnaux, etc. Sans oublier Henri Bouchot16, l’un des fondateurs de l’association et pour lequel il réalise deux bustes, celui du monument public de Besançon et celui qui orne son monument funéraire au cimetière Montparnasse à Paris. On peut aussi supposer que bien des bustes qu’il présente au Salon de façon anonyme sont ceux de personnes rencontrées parmi ce cercle de soutien qu’est l’association des Gaudes. Dans chaque grande ville, une antenne de cette association existe, et lorsqu’Armand Bloch recherche des souscripteurs pour le Monument aux Morts de la guerre de 1870 à Montbéliard, il écrit qu’il va déposer la liste de souscription aux Gaudes de Rouen et de Reims17, ce qui permet de mesurer l’étendue et l’importance de ce réseau.

Fig. 4

Fig. 4

Charles Weisser (1864-1940), Le sculpteur Armand Bloch dans son atelier, 1896, huile sur toile, H. 0,74 ; L. 0,54 m - Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg, numéro d’inventaire 1936.02.06

© Collection musées de Montbéliard, photographie Claude-Henri Bernardot, 2015

  • 18  1891, bois de chêne, Paris, musée d’Orsay.
  • 19  1890, huile sur toile, Besançon musée des Beaux-Arts.
  • 20  D’après Ernest Figurey, « La Gairi à Paris », Les Gaudes, 1er juin 1890, no 110. Cette société est (...)
  • 21Idem, ibidem, p. 34.

25L’association sait mettre en valeur ses jeunes membres lorsqu’ils réussissent. Ainsi en 1889, Bloch est cité parmi les artistes félicités par l’association pour l’obtention de la médaille de 3e classe qu’il a reçue en mai au Salon pour son Saint Joseph (fig. 5). En 1891, le dîner mensuel du 3 décembre est donné en l’honneur de Bloch et de Muenier pour leur succès au Salon : il s’agit de l’achat par l’État du Martyr18 de Bloch (voir fig. 1) et de la Leçon de Catéchisme de Jules-Alexis Muenier19. Armand Bloch appartient également à une autre société de franc-comtois à Paris : la Gairi. Ce mot est dérivé du terme « diairi », qui désigne le chignon des paysannes montbéliardaises. Le journal hebdomadaire franc-comtois Les Gaudes signale la participation de Bloch au banquet fondateur de la société en mai 1890. Les peintres Charles Weisser et Georges Brétegnier ainsi que le député Jules Viette, sont également membres de cette société amicale de franc-comtois20. C’est d’ailleurs au cours d’une soirée du Giairi qu’Armand Bloch est choisi pour exécuter le buste du monument funéraire de son ami Brétegnier au cimetière d’Héricourt21. Cette anecdote parmi d’autres témoigne de l’impact de ces sociétés amicales de soutien entre francs-comtois sur la carrière du sculpteur.

Fig. 5

Fig. 5

Armand Bloch, Saint Joseph, 1889, bois de chêne, H. 1,85 ; L. 0,7 ; p. 0,6 m - Montbéliard, église Saint-Maimbœuf

© Photographie de l’auteur, 2014

  • 22  Anne Martin-Fugier, Les Salons de la IIIe République, arts, littérature, politique, Paris, Perrin, (...)
  • 23  1892, bronze et granit, Montbéliard place Dorian – détruit en 1942.
  • 24  Montbéliard, Arch. Mun., 1/M/198, lettre de juin 1911 d’Armand Bloch à Julien Durand.
  • 25  Paris, AN, F/21/2158/B, lettre du 28 mars 1900 d’Aline Ménard-Dorian à Henri Roujon.

26Nous savons peu de choses des réseaux d’amitiés d’Armand Bloch. Le peintre Charles Weisser, qui a peint Bloch sculptant dans son atelier, fut probablement un proche du sculpteur. Armand Bloch noua des relations avec Pierre et Aline Ménard-Dorian, couple issu d’une riche famille d’industriels. Le couple recevait dans son salon des artistes et des écrivains (notamment Émile Zola – dont Bloch sculpta un buste –, Alphonse Daudet, les frères Goncourt, Auguste Rodin, Eugène Carrière) ainsi que des hommes politiques, toujours des républicains radicaux22. Bloch fut choisi pour créer le Monument commémoratif à Pierre-Frédéric Dorian à Montbéliard23. Né à Montbéliard, Pierre-Frédéric Dorian, qui avait été ministre des Travaux publics dans le gouvernement de la Défense nationale en 1870, était le père d’Aline Dorian. Des traces de relations entre Armand Bloch et les Ménard-Dorian sont conservées jusqu’en 191124. C’est aussi Aline Ménard-Dorian qui aurait recommandé Armand Bloch à Henri Roujon, directeur du Sous-secrétariat d’État aux Beaux-Arts, pour la commande de la statue de Denis Papin pour l’École nationale supérieure de Roubaix. Elle lui écrit : « Il faut que vous donniez une commande (de figure moulée) à A. Bloch, le très excellent sculpteur25 ! ». On sent ici le lien très fort d’entraide qui existait entre ces parisiens d’origine franc-comtoise. Cette lettre de Madame Ménard-Dorian à Henri Roujon est aussi un bon exemple du rôle que jouaient les membres éminents des salons parisiens dans le succès des artistes sous la IIIe République.

27L’importance pour un artiste de s’inscrire dans un groupe régional se lit aussi dans le choix des lieux d’exposition. Bloch présente ainsi son travail lors de l’« Exposition franc-comtoise des Beaux-Arts » qui a lieu à Besançon en 1902, à l’occasion des fêtes du centenaire de Victor Hugo. Henri Bouchot en est l’un des principaux organisateurs. Le sculpteur affirme aussi sa place au sein de ce groupe d’artistes régionaux en participant à l’« Exposition des artistes franc-comtois » organisées dès 1921 par le journal Jura français à la Galerie Simonson, située au 19 de la rue Caumartin à Paris. La participation de Bloch à cette exposition est avérée en 1922 et en 1925. En 1924, Bloch expose au Palais du Rhin de Strasbourg dans la section Franche-Comté, lors de la « Deuxième Exposition organisée par les Artistes vivants de l’est de la France (Alsace, Franche-Comté, Lorraine) ». Il est d’ailleurs intéressant que Bloch ait choisi d’y exposer les groupes en plâtre des monuments aux morts de Roppe et de Montbéliard, mettant ainsi en valeur son travail pour la région.

28En marge des grands rendez-vous qu’étaient les Salons annuels, Armand Bloch profitait donc du réseau franc-comtois pour présenter ses œuvres. Ce qui ne l’empêchait pas de participer aussi à des expositions internationales comme celles de Nantes et de Munich en 1904, de Bâle en 1906, et même de San Francisco en 1915.

Le soutien critique dans la presse régionale

  • 26  Paul Mantz, « Le Salon », Le Temps, 16 juin 1889, p. 2.

29C’est dans la presse régionale que l’on trouve la plupart des articles relayant les participations de Bloch aux Salons parisiens. Signalons que celui-ci fut remarqué assez tôt par des auteurs parisiens – Paul Mantz qualifie son Saint-Joseph en 1889 de « très bon travail26 ». Mais ces bonnes critiques se tarissent assez vite, et Bloch n’est, à partir de 1910, presque plus mentionné que dans les publications montbéliardaises et bisontines.

30La Revue franc-comtoise suit de près les francs-comtois exilés à Paris. Dès 1888, on peut y lire une critique encourageante pour le jeune Bloch, dans la tribune tenue par Henry Chapoy. Chaque année, cette revue publie une critique des « artistes franc-comtois au Salon ». Le rédacteur en chef en est Henri Bouchot.

  • 27  Henri Chapoy, « Les artistes franc-comtois (au salon de 1888) », Revue franc-comtoise, 1888, pp. 6 (...)
  • 28  Ernest Figurey, « Les artistes franc-comtois au Salon des Champs-Élysées », Les Gaudes, journal he (...)

31Mais le périodique signalant le plus fréquemment le talent d’Armand Bloch est la revue hebdomadaire Les Gaudes, journal illustré, anecdotique, littéraire, artistique et musical. Chaque exposition de Bloch au Salon y est commentée avec louanges par les critiques qui se succèdent de 1888 à 1913. En 1888, Henri Chapoy juge Armand Bloch « digne de tous encouragements27 ». Le Martyr est jugé en 1891 d’une « délicatesse extrême28 ».

  • 29  1894, bois de chêne, Paris musée d’Orsay.
  • 30  E. [prénom inconnu] Beaulieu, « Armand Bloch », Les Gaudes, no 234, 1er août 1894, p. 11.

32En 1894, un article entier est consacré à Armand Bloch dans Les Gaudes, par E. Beaulieu. C’est l’un des seuls articles monographiques sur Bloch publié de son vivant. L’auteur y développe une critique dithyrambique de son art, insistant sur ses sculptures sur bois. Au sujet du Buste d’Alexandre Lunois29, il décrit par exemple une œuvre « rendue par le chêne avec une sobriété de ton, une délicatesse de touche, une perfection de travail qui décèlent un ciseau de maître30 ». Alors que Bloch est âgé de 28 ans seulement, le critique le considère comme un artiste dont la qualité n’est plus à démontrer, et promis à un avenir brillant : « son talent est maintenant assez sûr de lui même pour traiter les grandes compositions », écrit-il.

33Les critiques des Gaudes ne sont pas exemptes d’un certain chauvinisme régional : Bloch est félicité en 1896 pour avoir « reproduit fidèlement les traits caractéristiques du franc-comtois » dans une œuvre appelée Virilité.

  • 31  Anonyme, « Beaux-Arts », Les Gaudes, journal hebdomadaire illustré anecdotique, littéraire, artist (...)

34Au fil des années, la manière de décrire les œuvres d’Armand Bloch traduit la renommée grandissante de l’artiste. Si, lors de ses premières apparitions aux dîners des Gaudes, il est simplement précisé « Armand Bloch, sculpteur », en 1904, le journaliste des Gaudes évoque à propos de Bloch : « les qualités maîtresses que chacun se plaît à reconnaître dans le sculpteur si connu et si apprécié31 ». La critique reconnaît chaque année dans les œuvres de Bloch un talent toujours plus certain et observe avec bienveillance l’évolution de cet artiste prometteur qui fait la fierté de sa région.

Attachement régional et choix des sujets

35Au-delà des bénéfices évidents qu’il tire de ce réseau franc-comtois efficace, l’appartenance d’Armand Bloch à sa région est-elle lisible dans ses œuvres ?

  • 32  R. Fernier, op. cit. note 14, p. 74, 75.

36À plusieurs reprises, Armand Bloch prend pour sujet le personnage de la diaïchotte, figure traditionnelle féminine du pays de Montbéliard. À l’exception de ces représentations de paysannes, Bloch a assez peu traité de sujets régionaux. Robert Fernier le remarque d’ailleurs dans son hommage posthume : « Il n’eut pas, comme un peintre, la satisfaction d’exprimer souvent la poésie de sa province natale32 ». Les deux représentations de diaïchottes sur des monuments aux morts sont là parce que le sujet, la fonction des œuvres et leur lieu de destination le justifient. Le buste conservé par le musée de Montbéliard, quant à lui, ne s’inscrit pas dans la même démarche. Provenant de l’atelier de Bloch, il a probablement été donné au musée par l’artiste ou par sa veuve, et n’est donc pas le fruit d’une commande. C’est donc un exemple intéressant de sujet régional que Bloch sculpte sans autre motivation que son goût personnel.

37Notons que de nombreux artistes de l’époque partagent un même intérêt pour le costume folklorique : en peinture, c’est Pascal Dagnan-Bouveret (1852-1929) ou Paul Gauguin qui jouent de ses effets plastiques, Georges Lacombe (1868-1916) en sculpture.

38Enfin, on peut inscrire aussi au compte de l’inspiration régionaliste le fait de représenter, presque systématiquement, des gloires locales. On trouve ainsi dans la liste des portraits exécutés par Bloch ceux de Georges Cuvier, originaire de Montbéliard, un projet de monument à Louis Pasteur, natif de Dole, à Gustave Courbet, qui a vu le jour à Ornans…

39La dimension de l’appartenance régionale est donc essentielle à la compréhension de la carrière d’un artiste tel qu’Armand Bloch. L’étude du réseau humain dans lequel il évoluait donne un sens aux œuvres qu’il conçut, aux commandes auxquelles il répondit, aux lieux où il exposa. Par la lecture attentive de quotidiens publiés à Montbéliard et à Besançon, par le dépouillement des bulletins édités par les sociétés savantes du Doubs et les associations de franc-comtois de Paris, tout un système de relations et d’activités est à nouveau mis au jour.

40Cette grille de lecture ne permet toutefois pas d’explorer toute la richesse de la carrière de l’artiste, qui fut sur le plan artistique un grand artisan du retour de la sculpture sur bois, mais aussi un libre-penseur, engagé dans divers mouvements sociaux. La compréhension précise des mécanismes (entraide régionale ou autres) qui permettent au sculpteur de pratiquer son art constitue donc, en particulier dans le cas de l’étude d’un artiste méconnu, un premier pas indispensable dans la démarche de recherche.

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Notes

1  Paris, Archives nationales, AJ/52/331, et Besançon, Archives Départementales du Doubs, 4/T/25.

2  Paris, Archives nationales, AJ/52/331, et Besançon, Archives Départementales du Doubs, 4/T/25.

3Ibid.

4Ibid.

5Rapports et délibérations du Conseil Général du Doubs, août 1887.

6  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre du ministère de l’Agriculture au ministère des Beaux-Arts, 18 mars 1888.

7  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre d’Armand Bloch au ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts du 29 novembre 1889.

8  Paris, AN, F/21/4292/A. Il s’agit du buste de Paul Huet.

9  Paris, AN, F/21/4292/A, lettre du député Borne au directeur du Sous-secrétariat d’État aux Beaux-arts, le 20 juin 1902.

10  1908-1913, socle en 1924, bois, collection du F.N.A.C., déposé au musée La Piscine, Roubaix.

11  1928, bois, non localisé.

12  1891, marbre.

13  Robert Fernier, « Armand-Lucien Bloch (1864-1932) », Franche-Comté, Monts-Jura et Haute-Alsace, mai 1932, no 154, pp. 74, 75.

14  Jules Adler, « L’Opinion d’un maître », Franche-Comté, Monts-Jura et Haute-Alsace, mai 1932, no 154, p. 75. L’article mentionne un discours d’intronisation de Bloch en tant que président des Gaudes. Nous n’avons pas retrouvé ce discours ni d’autres éléments à ce sujet.

15Les Gaudes, association franc-comtoise, Bulletin annuel, 1884, pp. 69, 70.

16  Henri Bouchot fut conservateur du cabinet des estampes de la Bibliothèque nationale, membre associé correspondant de l’Académie des Sciences, des Belles-lettres et des Arts de Besançon, élu membre de l’Académie des Beaux-Arts en 1904 et auteur de plusieurs ouvrages relatifs à la Franche-Comté.

17  Montbéliard, Arch. Mun., 1/M/198.

18  1891, bois de chêne, Paris, musée d’Orsay.

19  1890, huile sur toile, Besançon musée des Beaux-Arts.

20  D’après Ernest Figurey, « La Gairi à Paris », Les Gaudes, 1er juin 1890, no 110. Cette société est aussi évoquée au sujet de Georges Brétegnier dans le cat. d’exp. Georges Brétegnier (1860-1892), sous la direction de Vincent Fournier, Montbéliard, musée du château des ducs de Wurtemberg Montbéliard, 26 février-30 avril 2005, pp. 33-37.

21Idem, ibidem, p. 34.

22  Anne Martin-Fugier, Les Salons de la IIIe République, arts, littérature, politique, Paris, Perrin, 2009 (seconde édition), p. 84.

23  1892, bronze et granit, Montbéliard place Dorian – détruit en 1942.

24  Montbéliard, Arch. Mun., 1/M/198, lettre de juin 1911 d’Armand Bloch à Julien Durand.

25  Paris, AN, F/21/2158/B, lettre du 28 mars 1900 d’Aline Ménard-Dorian à Henri Roujon.

26  Paul Mantz, « Le Salon », Le Temps, 16 juin 1889, p. 2.

27  Henri Chapoy, « Les artistes franc-comtois (au salon de 1888) », Revue franc-comtoise, 1888, pp. 6-11.

28  Ernest Figurey, « Les artistes franc-comtois au Salon des Champs-Élysées », Les Gaudes, journal hebdomadaire illustré anecdotique, littéraire, artistique et musical, no 158, 7 juin 1891, p. 5.

29  1894, bois de chêne, Paris musée d’Orsay.

30  E. [prénom inconnu] Beaulieu, « Armand Bloch », Les Gaudes, no 234, 1er août 1894, p. 11.

31  Anonyme, « Beaux-Arts », Les Gaudes, journal hebdomadaire illustré anecdotique, littéraire, artistique et musical, no 477, 16 septembre 1904, p. 2.

32  R. Fernier, op. cit. note 14, p. 74, 75.

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Table des illustrations

Titre Fig. 1
Légende Armand Bloch, Martyr, 1891, bois de chêne, H. 0,565 ; L. 2,03 ; p. 0,534 m - Paris, musée d’Orsay, RF3682 LUX124
Crédits © Photographie de l’auteur, 2014
URL http://cel.revues.org/docannexe/image/291/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 48k
Titre Fig. 2
Légende Anonyme, Armand Bloch dans son atelier posant près de sa sculpture Supplicié, fin de la flagellation, vers 1902, photographie contrecollée sur carton - Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg
Crédits © Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg
URL http://cel.revues.org/docannexe/image/291/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 2,8M
Titre Fig. 3
Légende Armand Bloch, Buste du Docteur Borne, 1899, bronze, H. 0,8 ; L. 0,7 ; p. 0,45 m - Montbéliard, musée du Château des Ducs de Wurtemberg, numéro d’inventaire 337.1968.12.01
Crédits © Collection musées de Montbéliard, photographie Claude-Henri Bernardot, 2015
URL http://cel.revues.org/docannexe/image/291/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 840k
Titre Fig. 4
Légende Charles Weisser (1864-1940), Le sculpteur Armand Bloch dans son atelier, 1896, huile sur toile, H. 0,74 ; L. 0,54 m - Montbéliard, musée du château des Ducs de Wurtemberg, numéro d’inventaire 1936.02.06
Crédits © Collection musées de Montbéliard, photographie Claude-Henri Bernardot, 2015
URL http://cel.revues.org/docannexe/image/291/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 1,9M
Titre Fig. 5
Légende Armand Bloch, Saint Joseph, 1889, bois de chêne, H. 1,85 ; L. 0,7 ; p. 0,6 m - Montbéliard, église Saint-Maimbœuf
Crédits © Photographie de l’auteur, 2014
URL http://cel.revues.org/docannexe/image/291/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 612k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Clémentine Delplancq, « Faire carrière à Paris : Armand Bloch (1866-1932) et la Franche-Comté, l’importance du soutien régional pour les artistes au xixsiècle », Les Cahiers de l’École du Louvre [En ligne], 7 | 2015, mis en ligne le 01 octobre 2015, consulté le 26 juin 2017. URL : http://cel.revues.org/291 ; DOI : 10.4000/cel.291

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Auteur

Clémentine Delplancq

Clémentine Delplancq a soutenu en 2013 son mémoire de deuxième année de deuxième cycle sur le sculpteur Armand Bloch (1866-1932), sous la direction de Catherine Chevillot et d’Anne Pingeot. Elle s’intéresse à la sculpture du xixe siècle, et notamment à la sculpture sur bois à la fin du siècle, ainsi qu’au phénomène d’émigration des sculpteurs vers les États-Unis à cette période. Elle est aujourd’hui chargée de production d’une exposition sur la postérité artistique de Beethoven au musée de la musique.

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